Los árboles tropicales se están muriendo

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GN Diario

02 de enero de 2021

 

La vida útil de los árboles tropicales se ha visto perjudicada porque la temperatura que soportan es cada vez más alta. La esperanza de vida disminuye con más de 25º.

Así lo explican en un estudio de un grupo de científicos publicado este la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’.

Como las temperaturas aumentan rápidamente en gran parte de los trópicos, es probable que la mortalidad de los árboles tropicales se acelere en partes sustanciales de esa zona del planeta,

Esta degradación también salpica las masas boscosas del Amazonas, el Pantanal y el Atlántico, con implicaciones para los hábitats de los animales, la calidad del aire y las reservas de carbono.

Los árboles tropicales son otro sustento para la vida de los ecosistemas y de la Tierra

Aunque las selvas tropicales representan sólo un 7 % de toda la tierra, albergan alrededor del 50 % de todas las especies animales y vegetales, y el 50 % de las reservas de carbono forestal en la tierra.

Es por ello que los cambios en el funcionamiento de los bosques tropicales pueden cambiar significativamente los niveles atmosféricos de dióxido de carbono.

“Muchas regiones de los trópicos se están calentando de manera particularmente rápida y áreas sustanciales se calentarán, en promedio, a aproximadamente 25°C”, apunta Manuel Gloor, de la Facultad de Geografía de la Universidad de Leeds (Reino Unido) y coautor del artículo.

“Nuestros hallazgos, que son los primeros en demostrar que existe un umbral de temperatura, sugieren que, para los árboles tropicales en estas regiones, es probable que su longevidad se vea afectada negativamente”, prosiguió el coautor.

Su colega Roel Brienen, también de la Universidad de Leeds, añade que “esto indica que los bosques tropicales pueden ser más vulnerables al aumento del calor de lo que se pensaba anteriormente”.

“Como resultado del calentamiento global, esperamos un acortamiento de la vida útil de los árboles en los trópicos. Estos resultados son una señal de advertencia de que, junto con la deforestación, el calentamiento global agrega estrés adicional a los bosques tropicales de la Tierra”, apostilla.

Un estudio a gran escala para llegar a las conclusiones que afectan a los árboles tropicales

El equipo de investigación, dirigido por Giuliano Locosselli, del Instituto de Biociencias de la Universidad de Sao Paulo (Brasil), pasó cuatro años examinando datos de anillos de árboles.

Dicho estudio examinó a más de 100.000 árboles en todo el mundo pertenecientes a 400 especies diferentes de 3.000 sitios distintos en todo el mundo.

“En los trópicos, los árboles crecen, en promedio, dos veces más rápido que los de las regiones más frías del mundo. Pero también tienen una vida útil promedio más corta de 186 años”, explicó Locosselli.

El auto destacó que “en comparación con los 322 años de los árboles en otros climas, se pudo ver que el análisis reflejaba que la esperanza de vida en los árboles tropicales probablemente disminuirá aún más”.

Este investigador subraya que “si los árboles tropicales mueren antes, esto afectará a la cantidad de carbono que pueden contener estos bosques”.

Esto da como resultado preocupaciones por el potencial que tengan los bosques en un futuro con le fin de compensar las emisiones de CO2.

Esta situación puede provocar cambios en la biodiversidad y la disminución del número de especies en el planeta, según apunta el estudio

Actualmente, las temperaturas medias en las selvas tropicales varían entre 21 y 30ºC, y los pronósticos apuntan que las temperaturas en las superficies tropicales seguirán aumentando hasta alcanzar 2,5ºC más que en la era preindustrial entre los próximos 10 o 20 años.

El cambio climático también tendrá un impacto en las selvas tropicales fuera de América del Sur, como el Bosque del Congo en África occidental, el segundo bosque tropical más grande del mundo después del Amazonas.

“Si bien las selvas tropicales en el Amazonas ya están cerca de este umbral de temperatura, las temperaturas en el Congo son más bajas”, explica Locosseli.

“Pero, con este gran aumento de temperatura, se podría comenzar a ver signos de mayor mortalidad de los árboles tropicales. Desde este punto de vista, el escenario es bastante desolador”, concluía el coautor de la investigación.

 

Tomado de: https://www.gndiario.com/arboles-tropicales-caen-calor-extremo

 

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