Sarah Dupont, codirectora del documental ‘River of Gold’: “Ha sido muy difícil para alguien que ama la Amazonía ver cómo se destruye”

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Mongabay Latam

Yvette Sierra Praeli

26 de mayo de 2021

 

Sarah Dupont se emociona cuando habla de la Amazonía y su voz se quiebra al recordar lo que significan para ella los bosques. De niña, acostumbraba a internarse en ellos con su caballo y pasar todo el día entre árboles y animales como si estuviese en casa.

Por eso, cuando llegó por primera vez a la Amazonía peruana sintió que llegaba a una casa más grande con una belleza que la cautivó. Pero también la devastó, al ver directamente la destrucción que estaba causando la minería ilegal en los bosques de Madre de Dios.

Trailer del documental River of Gold

 

Así surgió River of Gold (Río de oro), un documental codirigido por Sarah Dupont y Reuben Aaronson, que sumerge a los espectadores en la destrucción de la Amazonía peruana y la crudeza de la vida de los mineros ilegales, además que nos lleva en un viaje desde el lugar donde sale el oro hasta los escaparates que exhiben las joyas en centros comerciales de Europa y Estados Unidos.

River of Gold busca remover la conciencia ante lo que está ocasionando la extracción ilegal de oro en la Amazonía, dice Dupont, quien fundó y dirige la organización Amazon Aid Foundation bajo este objetivo.

En esta entrevista con Mongabay Latam, Dupont reflexiona sobre lo que ha significado producir y codirigir este film, sobre su interés por causar una reacción en la gente para que participe de manera activa en la protección de la Amazonía, y sobre su apuesta por el arte, la ciencia y la educación.

Una pepita de oro de la minería ilegal en Madre de Dios. Foto: Ron Haviv.

 

¿Por qué decidió hacer este documental?

Estaba trabajando con una organización llamada Amazon Conservation Association y habíamos establecido tres estaciones de investigación en los alrededores de Madre de Dios, donde nacen las cabeceras de los ríos. Esta área fue identificada como uno de los ecosistemas más importantes del planeta porque es donde los Andes se encuentran con las tierras bajas de la Amazonía, y la teoría era que en la medida en que el mundo se caliente con el cambio climático, la mayoría de especies que se encuentran en las tierras bajas podría migrar a elevaciones más altas en los Andes y sobrevivir al calor porque allí es más frío. Esta era una teoría. Ahora esta teoría ha sido probada y se ha comprobado que las especies están comenzando a migrar cuesta arriba de los Andes. Entonces miré a la Amazonía a través del lente científico, pues soy muy consciente de cómo funciona la Amazonía como sistema, de la importancia de la biodiversidad, y de lo que significa la Amazonía no solo para América Latina, sino también a nivel global. En el 2001, cuando los precios del oro se dispararon después del 11 de septiembre en Estados Unidos, la gente empezó a llegar desde Los Andes y de todos lados a Madre de Dios para dedicarse a la minería de oro. Así que decidí hacer el documental porque sentí que podía hacer algo para educar al público global sobre lo que estaba sucediendo en la Amazonía.

¿Fue entonces cuando empezaron a filmar el documental?

Parte del documental se filmó varios años atrás, pero hemos continuado agregando información hasta el 2020. Por tanto, es una nueva versión de film desde la toma inicial. Es una película que ha tardado muchos años en producirse para esta versión final.

¿Qué cambios se han dado en Madre de Dios desde la primera toma del documental?

La minería ha crecido y crecido y crecido, pero también hubo la intervención del gobierno con la Operación Mercurio, que he venido siguiendo. Pero la minería de oro ilícita y no regulada que ha surgido allí, es una de las amenazas de más rápido crecimiento y más peligrosas para toda la Amazonía. Los precios del oro son muy altos y la gente busca salir de la pobreza trabajando allí. Entonces, yo diría que ha empeorado, que hay más mineros llegando a territorios indígenas. Muchos de ellos están saliendo de la pobreza, pero también hay delincuentes organizados involucrados que están explotando a los mineros y están llevando la violencia, el COVID-19, la destrucción de los bosques, así como el envenenamiento de los bosques con mercurio. Pero también hay muchas personas y organizaciones tratando de brindar mejores condiciones de trabajo y mejor tecnología a los mineros para ayudarlos a regular la situación; y otras organizaciones que están trabajando para tratar de sacar a los mineros de territorios indígenas.

Un panorama desolador se observa en una zona que alguna vez fue un bosque primarios. Foto: Ron Haviv.

¿Qué significó hacer un documental en un lugar donde se realizan actividades ilegales?

Bueno, por supuesto, sospechaban mucho de nosotros, y fuimos a diferentes sitios para hablar con la gente. Hay algunas escenas en las que estamos en la orilla del río hablando con los jóvenes y sus familias, que eran extremadamente pobres y nos dejaron entrar hasta sus casas, fueron muy generosos y nosotros tuvimos mucho cuidado con ellos, fuimos respetuosos. En esos momentos pensaba que cualquiera de esos jóvenes que trabajaban en ese campamento, en una actividad tan difícil, podía ser mi hijo. Pero también hubo otras situaciones en las que nos daba mucho temor. Es más, existían áreas más grandes donde aparentemente había delincuentes organizados. Estábamos preocupados por la violencia que podíamos encontrar al llegar, porque fuimos de las primeras personas que llegamos a esos campamentos. Sin embargo, contábamos con una persona en el equipo que sabía adónde debíamos ir y con quién hablar. Fue muy intenso. Una de las cosas que hice para ese documental fue contar con periodistas acostumbrados a trabajar en situaciones difíciles y peligrosas. Y lo hicimos a propósito, porque sabíamos que era como una metáfora de ir a una guerra contra el medio ambiente, pero también sabíamos que serían realmente buenos para manejar estas situaciones peligrosas.

Cuénteme un poco de ese equipo que la acompañó

Bueno, contamos con un biólogo peruano muy famoso [Enrique Ortiz], con quien había trabajado durante 20 años, así que lo conozco desde hace muchos años. Es un activista, por lo tanto, yo sabía que le iría muy bien en el campo, que no tendría miedo porque es una persona muy valiente. Tengo también la suerte de conocer a muchos periodistas y fotógrafos famosos que trabajan en situaciones de guerra o para fotografiar la vida silvestre, porque trabajo con National Geographic, así que tengo contacto con personas que trabajan en estas situaciones, por lo tanto, pensamos mucho en la idea de contar con un periodista de guerra [Donovan Webster], porque sabía que sería realmente bueno para documentar una situación muy intensa, un ‘ecocidio’ básicamente, porque la minería de oro utiliza mercurio en el proceso, uno de los elementos más peligrosos que se pueden liberar en el ambiente, y que también causa graves daños a las personas.

Mineros ilegales en el río Madre de Dios. Foto: Ron Haviv.

Un documental en busca de la conciencia por la Amazonía

Después de hacer este documental, ¿qué puede decirnos de lo que está ocurriendo en la Amazonía?

En primer lugar, la Amazonía es uno de los lugares más bellos del planeta y, en segundo lugar, es uno de los ecosistemas más importantes para la salud del planeta, una de las piezas centrales para mitigar el cambio climático. Tengo la suerte de trabajar con algunos de los mejores científicos del mundo, como Thomas Lovejoy, uno de los líderes mundiales sobre Amazonía y que forma parte de esta película. Eso me permitió incluir en el film información para que quienes la vean, entiendan por qué necesitamos conservarla y por qué la minería de oro es tan destructiva. Nos centramos en el oro para contar la historia de un tópico poco desconocido, porque la mayoría de la gente no tiene idea de lo que está sucediendo en la Amazonía con la producción de oro. Por eso pasé muchos años aprendiendo sobre el oro, cómo se produce, cómo funciona y qué está sucediendo en la cadena de suministro ¿Cómo entra el oro extraído ilícitamente en la cadena de suministro? ¿Cómo llega a los otros países? ¿Cuáles son algunas de las reformas políticas que deben realizarse en torno al oro? ¿qué pueden hacer los consumidores? Hicimos una inmersión muy profunda porque nos dimos cuenta de lo que el oro le estaba haciendo a la Amazonía y sabíamos que no era posible crear un cambio sin comprender su complejidad. Así comenzamos algo llamado red de oro más limpio, e invitamos a las partes interesadas de la industria, a los científicos, a los artistas, a los consumidores, joyeros independientes, a participar para hablar sobre los problemas y cómo vamos a cambiar todo.

¿Considera que se pueden hacer cambios a través del documental?

Para mí era muy importante crear una película que cuando las personas la vieran aprendieran algo que no sabían antes, porque la película también se hizo para llegar a las aulas. Yo he tenido experiencia en la creación de currículas ambientales y de arte. Lo he estado haciendo durante más de 40 años. Por eso construimos un currículo basado en River of Gold, dedicado a niños de secundaria y preparatoria para que puedan aprender sobre la Amazonía en el aula y también sobre activismo y sobre el poder de la imagen para generar cambios, así como lo hace Ron Haviv, el famoso fotógrafo de guerra que participó en la película. No solo estamos interesados ​​en educar a las personas, sino también en empoderarlas para proteger la Amazonía. Esa fue mi razón principal para hacer la película.

Mineros Ilegales en el río Madre de Dios. Foto: Ron Haviv.

 

¿Crees que a través del documental la gente es más consciente de lo que está sucediendo en la Amazonía?

Absolutamente. Hemos tenido la suerte de mostrar la película en el Vaticano, en Ginebra, en la ONU, a los miembros de la industria de la joyería, al Museo de la Tolerancia, en aulas de todo el mundo. La película ha sido un caballito de batalla para crear conciencia y cambio. La hemos mostrado en el Departamento de Estado de los Estados Unidos varias veces, y se ha utilizado para informar a los legisladores en el Congreso de Estados Unidos para hablar de que necesitamos una reforma política. Incluso el gobierno peruano presenta, como parte de la película, una mirada a lo que está sucediendo dentro de los campamentos. Realmente ha sido una película exitosa porque ha cambiado la política y la conciencia de mucha gente que ahora sabe lo que significa la minería ilegal de oro. Ahora estamos trabajando en el lanzamiento de la película a nivel internacional en los Estados Unidos en múltiples plataformas y esperamos que la vean tantas personas como sea posible. También pueden visitar nuestro sitio web y ver la forma de colaborar, ya sea trabajando para ayudar los pueblos indígenas o para entender cómo ser mejores consumidores. Si eres joyero, puedes encontrar información sobre qué se debe preguntar. Hay mucha información porque es una situación compleja y se necesita un conjunto de soluciones para lograr cambios.

Sarah Dupont y el equipo del film River of Gold navegando en Madre de Dios. Foto: Amazon Aid Foundation.

 

¿También estará en Latinoamérica?

En junio la vamos a lanzar en América Latina y luego para setiembre estará alrededor del mundo y en varios idiomas. Tenemos una campaña alrededor de la película porque queremos educar a las personas y, de ser posible, cambiar la industria, así como el comportamiento del consumidor para que la gente entienda más sobre la oferta del oro y conozcan de dónde obtienen su oro.

 

Una vida entre los bosques

¿Cómo se inició en la conservación ambiental?

Cuando era pequeña pasaba mucho tiempo en el bosque con mi mamá, quien criaba caballos y perros, así que siempre estaba rodeada de muchos caballos, perros y otros animales. Y yo iba al bosque en mi caballo con todos mis perros y pasaba todo el día en el bosque solo con mis animales. Así me enamoré del bosque, que para mí es como un templo. Llegar a la Amazonía, fue para mí el mejor regalo de Navidad de mi vida, porque es tan increíble y biodiversa. Ver todos esos diferentes tipos de plantas y animales y los sonidos de los monos aulladores. Es simplemente mágico, me encanta. Y para entender el significado de la Amazonía tuve a los científicos como mis maestros, y así comencé a entender qué se estaba destruyendo. Entonces, me sentí responsable porque era testigo y quería que todos entendieran lo que estaba en juego.

Mineros de Madre de Dios en pleno proceso de extracción de oro ilegal. Foto: Ron Haviv.

 

¿Qué sintió la primera vez que llegó a la Amazonía?

La primera vez que entré en el Amazonas fue hace más de 20 años y fue increíble. Quiero decir, cuando era niña, siempre amé el bosque y pasé mucho tiempo en el bosque, entonces, para mí, entrar en los bosques más magníficos del mundo fue como algo mágico, así que estaba hipnotizada con toda la biodiversidad, los sonidos, los olores y las vistas tan hermosas. Y luego comencé a comprender, a través de los científicos, lo que realmente significaba esta área para el mundo y al mismo tiempo era testigo de cómo se destruía. Así que ha sido muy difícil para alguien que ama a la hermosa Amazonía ver cómo se destruye.

¿Cuál es su siguiente proyecto?

Lo que realmente me gusta hacer es producir cosas a través de las artes, y en Amazon Aid Foundation tenemos el proyecto Artistas por la Amazonía (Artist for the Amazon). En nuestro sitio web se pueden ver a muchos artistas que se han unido para hablar sobre la importancia de la selva amazónica. Puedo decir que soy adicta a la belleza, que me encanta la belleza, entonces creo que una de nuestras mayores habilidades como personas es poder crear una gran belleza y crear arte, por lo tanto, involucrar a los artistas para que presten su voz por la Amazonía es importante, me brinda una excelente manera de crear un cambio. Muchos cambios ocurren a través de la mirada de las artes, a través de la música, y de otras artes. Así que mi próximo trabajo será con estos grandes artistas maravillosos que son parte de nuestra comunidad por la Amazonía. Vamos a crear más materiales educativos para inspirar a las personas a salvar la Amazonía.

Un árbol de castaña sobresale en la selva de Madre de Dios. Foto: Ron Haviv.

 

Usted está uniendo ciencia, educación y arte para la conservación de la Amazonía

Lo mezclo todo porque pienso que las personas aprenden de diferentes maneras, y también pienso mucho en lo que inspira a las personas a interesarse en algo, por eso, creamos multimedia, porque las personas aprenden de manera diferente. El poder de las artes, el poder del cine y la música logra que la gente sienta. Ese, para mí, es el camino a seguir, y esa es la importancia del film, porque cuando la gente mira una película, realmente puede sentir que está allí. Eso es lo sorprendente de la película, porque es casi como si tuvieras que experimentar algo de una manera significativa para poder realmente querer involucrarte en el problema y ser parte de la solución. Por tanto, incorporar las artes, pero también las ciencias, es fundamental, porque se debe tener la información científica correcta y asegurarse de que todo el contenido sea científicamente impecable. Tengo la suerte de trabajar con personas como Tom Lovejoy, eso me ayuda, porque cuando tengo una pregunta voy a él y le digo “cuéntame sobre el punto de inflexión”, entonces, él me explica para que pueda entender. Y también las artes son útiles, porque no queremos que la gente pierda la esperanza, así que se trata de darles información, pero también de inspirarlos.

Imagen principal: Sarah Dupont. Foto: Amazon Aid Foundation.

 

Tomado de: https://es.mongabay.com/2021/05/sarah-dupont-codirectora-de-river-of-gold-entrevista/

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